吃吃吃!我們何時才能停止吃塑料?!

標題:吃吃吃!我們何時才能停止吃塑料?!

隨著全球飲食習慣的改變,塑料跟食品包裝的關系越來越密切,比如超市包裝、即食食品等,沒有人知道我們每天到底攝入了多少塑料微粒,而這些物質似乎跟人們的健康狀況也有著千絲萬縷的聯系……今天我們來了解一下,塑料與人們的食品和健康,有著怎樣的關系和發展。

除了食品包裝,農業用塑也是塑料垃圾強有力的生產源

保鮮膜包裹的黃瓜、裝在一次性碗里的即食沙拉、一人份包裝的即食餐:超市貨架上擺滿了塑料包裝的食品。人們采購食品的場所從本地市場里的攤販轉移到擺滿了來自世界各地、種類豐富的加工食品的超級市場。這些過程中,塑料發揮了重要的作用。

超市全年都會供應同樣的食品,且不受地域限制。包裝不僅能保鮮,還方便長途運輸。此外,許多發達國家消費者都希望備餐的時間越短越好:方便最重要。德國2019年的一項研究發現,48%的人認為能夠輕松快捷地準備飯菜十分重要。為滿足這一需求,食品行業提供了預先切好并烹飪過的食材,全部用塑料包好。

目前,全球各國的城市居民和獨居者都越來越多。中產階級的飲食習慣正在改變,這些趨勢擴大了超市和包裝行業的市場份額。食品行業使用的包裝數量多年來一直呈上升趨勢。美國大視野研究有限公司(GRAND VIEW RESEARCH)估計,2017年食品包裝行業市值達到2779億美元——預計2018年將增長5%以上。歐洲也表現出類似的趨勢:2018年食品行業使用包裝超過1.13萬億件,最常見的包裝自然是塑料。歐洲環境政策研究所(INSTITUTE FOR EUROPEAN ENVIRONMEN TAL POLICY)的一項分析支持了這些發現:海洋中的大部分塑料垃圾都是廢棄的食品包裝。

但包裝并不是唯一的元兇。農業是歐洲排名第六的用塑大戶:全球農業每年使用約650萬噸的塑料。對水果和蔬菜生產來說,似乎很難想象沒有了塑料會怎樣:灌溉系統、溫室大棚都要用到塑料。塑料網能夠防止鳥類靠近果樹和灌木叢,農用塑料地膜可以提高土壤溫度,延長生長期——例如可以將蘆筍的收獲期提前。

塑料微粒正在悄無聲息襲遍全球

關于土壤、牲畜和食物中塑料微粒的辯論才剛剛開始。關于塑料和塑料微粒對土壤造成的損害,目前研究相對較少。德國的柏林自由大學和萊布尼茨淡水生態與內陸漁業研究所的科學家認為,對海洋中塑料微粒的研究要比土壤的相關研究早大約10年。據估計,全球每年生產的4億噸塑料中約有三分之一以這樣或那樣的形式出現在土壤或內陸水域中。就此推算,土壤中塑料污染的程度是海洋的4到23倍。塑料微粒不僅改變土壤結構,而且影響從微生物到蚯蚓等生物的生境,這些生物對保持土壤肥力非常重要。此外,塑料微粒還會吸附某些類型的有毒物質。

人類將污水污泥作為肥料施在土地上,導致數十萬噸塑料微粒被散播到世界各地的土壤中。污泥來自工業和城市地區的廢水處理場。在德國,處理廠從廢水中過濾掉90%的塑料微粒,這些微粒則留在了污泥中。三分之一的城市污泥會被用作農田肥料:以3年為一個單位,每公頃土地能夠施加多達5噸的污泥肥料。這些塑料微?赡軙伙L吹起,擴散并飄向遠方。阿爾卑斯山的偏遠地區也檢測到了塑料微粒:可能就是被風吹過去的。

塑料微粒對人體的潛在影響目前在很大程度上尚未得到研究。然而,眾所周知,塑料會隨著食物和飲料進入人體。澳大利亞紐卡斯爾大學2019年的一項研究估計,人類每周可能攝入多達5克的塑料——相當于一張信用卡的重量。另一項加拿大的研究發現,長期飲用塑料瓶裝水的人每年喝下大約13萬顆塑料微粒,飲用自來水的則只有4000顆。這些數字令人擔憂,但科學家們并未提到可能產生的健康影響。目前還不清楚攝入的塑料是否會進入血液,進而進入內臟器官。它們很有可能通過消化道排出體外。

添加劑危害人體健康,信息透明需做好

利用石油制造塑料這一過程需要加入各種添加劑,而這些添加劑都對健康有害。

它們逐漸逸出,積累在食物、室內空氣和灰塵中。美國一項研究發現,與從不吃學校午餐的孩子相比,經常吃學校午餐的孩子更容易接觸到鄰苯二甲酸鹽(食品容器中使用的增塑劑)。針對美國孕婦的一項血液研究檢測到了56種不同的工業化學品,其中許多來自塑料制品或塑料生產工藝?赡苓存在其他未被發現的化合物。

德國的研究發現,兒童尤其容易受到可能損害生殖健康的增塑劑的影響。相對于他們的體重,兒童比成人吸入更多的空氣,代謝率也更高,離地面更近,經常在地板上玩耍,因此更容易接觸到污染物。其中,最令人擔憂的是內分泌干擾物——包括各種增塑劑在內的一組物質。

這些化合物與天然激素類似,會破壞人體內分泌系統的平衡。許多疾病和代謝紊亂都和激素活性物質有關,如乳腺癌、不孕不育、性早熟、肥胖、過敏和糖尿病等。沒有人知道我們到底通過消費品接觸到了多少化學品。消費者幾乎不可能辨別產品中含有的高風險化學品。大多數零售商也不知道自己賣的產品含有什么:信息要么在漫長而曲折的供應鏈上丟失了,要么被制造商以“商業機密”為借口刻意隱藏起來。因此,公開塑料中所使用的化學品,以及塑料制成品中確切的化學成分刻不容緩。

信息透明將有利于循環經濟的發展。目前,業界的材料再利用方式是將其制成玩具和食品容器等物品。這些物品中可能含有很高的有害成分,對人類和環境的健康而言并不是最優方案。來自19個歐洲國家的環保組織研究發現,每4件由回收塑料制成的產品中就有1件含有對健康有害的阻燃劑;厥掌分械亩舅刂饕獊碜曰厥盏膹U舊電器。

回收過程中,拆解污染材料的工人受到的危害尤其大。如果生產者能承擔起廢物處理的責任,有毒物質的這一循環就會被打破。眾所周知,投入什么就會產出什么,因此,應該徹底避免在塑料中使用有毒物質。

對付塑料垃圾,目前還沒有一勞永逸的辦法

全球來看,塑料的回收利用發揮的作用很小。其實目前塑料還根本談不上回收利用,有的只是開環回收或降級回收。一塊塑料每回收一次,質量就會下降,因此回收了幾次之后,就會進入垃圾填埋場或焚燒爐。所以,我們所說的塑料回收實際上只是將最終丟棄的時間延后了而已。

面對不斷增多的塑料垃圾,城市和政府不得不用焚燒的方式來處理,但這不過是把問題轉移到了其他領域。焚燒造成的排放中含有二惡英以及汞、鉛、鎘等金屬。不僅是工人和附近社區受到的影響格外嚴重,有毒物質還能擴散到很遠的地方,并在土壤和水中積聚。再加上焚燒塑料會產生劇毒的副產品,最終進到灰塵或污泥中,帶來新的廢物處理問題。塑料如果最后流落到填埋場、洞穴、農田和濕地中,就會對環境和健康造成長期威脅。露天焚燒則問題更為嚴重,在廢棄物缺乏有序管理的發展中國家和農村地區,這種做法很常見。

解決塑料生產、使用和處理過程中產生的健康影響,需要整個供應鏈都采取行動?梢悦鞔_的是,成功的關鍵在于透明度。

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